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¡BREAKING NEWS! U.S. Plans to Sanction More Venezuelans Tied to Maduro [TRADUCIDO]

The U.S. is preparing to expand sanctions against Venezuela by freezing assets of 10 to 20 additional people tied to the government of President Nicolas Maduro, according to two people familiar with the matter.

The action could come as soon as Tuesday, though it may be delayed as the Trump administration seeks a coordinated international response in imposing penalties on the Maduro regime for undermining democracy in the South American country, the people said.

The U.S. is pressing to enlist European and South American countries — including neighboring Colombia — to match the sanctions and may hold off taking unilateral action if necessary for a coordinated announcement. The people spoke on condition of anonymity to discuss the step before its formal declaration.

At least 11 Latin American countries as well as Canada are meeting in Lima on Tuesday to discuss the implications of Venezuela’s newly convened assembly charged with rewriting the constitution. Peru’s President Pedro Pablo Kuczynski has led calls for a regional response to the deteriorating economic and humanitarian situation. A press conference to present the conclusions of the meeting is scheduled for 2:30 p.m. New York time.

Increasing Pressure

The additional sanctions would increase pressure on Maduro as he tries consolidate power and pursue political enemies. The Trump administration took the unusual step of personally sanctioning a head of state when it froze any of Maduro’s assets in the U.S. on July 31 after he proceeded with a vote on a new assembly that was a first step to revising the constitution. The U.S. previously sanctioned 13 people associated with the regime, including Simon Zerpa, vice president of finance at Petroleos de Venezuela, the state oil company.

A Treasury Department spokesman declined to comment.

The planned sanctions stop short of a more significant penalty that has been under consideration: banning imports of Venezuelan oil, which accounts for 95 percent of the country’s foreign-currency earnings. Venezuela, a founding member of OPEC, has the world’s largest proven reserves and is South America’s largest oil exporter. It also is the third-largest source of imported oil to the U.S.

The deepening political crisis and the threat of additional sanctions has worsened Venezuela’s economic turmoil. Repsol SA pulled all foreign workers from its oil fields in Venezuela, while Chevron Corp. and Total SA have removed a small number of employees, according to people with knowledge of the companies. Norway’s Statoil ASA has withdrawn its expatriate staff.

Rewriting Constitution

Maduro triggered the latest round of U.S. pressure by installing a constituent assembly charged with rewriting the constitution. The vote to elect the assembly was boycotted by the opposition, which controls the elected legislature, and marred by accusations of fraud. The assembly on Saturday removed the chief prosecutor Luisa Ortega Diaz, a critic of Maduro’s regime, and vowed to rule for a maximum of two years.

As protests by the opposition continue, Maduro on Sunday said a group of “mercenaries” attacked a military base in the central city of Valencia but had been defeated. At least seven people were detained and two were killed among a group of 20 who staged the assault, according to the government.

While Bloomberg News couldn’t independently confirm the incident, videos taken from nearby apartment buildings and circulated on social media showed armored cars driving near the entrance of the base as smoke lifted in the distance, with sounds of possible gunshots. A separate video showed a group of soldiers led by a captain identified as Juan Carlos Caguaripano, declaring themselves in rebellion.

— With assistance by Rodrigo Orihuela, Mikael Holter, Lucia Kassai, and John Quigley

———- TRADUCCIÓN LIBRE POR RESISTENCIA VENEZUELA 58 ———- 

Estados Unidos se está preparando para ampliar las sanciones contra Venezuela congelando activos de 10 a 20 personas más vinculadas al gobierno del presidente Nicolas Maduro, según dos personas familiarizadas con el asunto.

La acción podría ocurrir tan pronto como el martes, aunque podría demorarse, ya que la administración Trump busca una respuesta internacional coordinada al imponer sanciones al régimen de Maduro por socavar la democracia en el país sudamericano.

Estados Unidos está presionando para que los países europeos y sudamericanos -incluidos los vecinos de Colombia- se unan a las sanciones y pueden detener la adopción de medidas unilaterales si es necesario para un anuncio coordinado. La gente habló bajo condición de anonimato para discutir el paso antes de su declaración formal.

Por lo menos 11 países latinoamericanos y Canadá Reunidos en Lima el martes para discutir las implicaciones de la recién convocada Asamblea de Venezuela encargada de reescribir la constitución. El presidente peruano, Pedro Pablo Kuczynski, ha impulsado una respuesta regional al deterioro de la situación económica y humanitaria. Una conferencia de prensa para presentar las conclusiones de la reunión está programada para las 2:30 pm hora de Nueva York.

Incrementando la presión

Las sanciones adicionales aumentarían la presión sobre Maduro mientras intenta consolidar el poder y perseguir a los enemigos políticos. El gobierno de Trump tomó el paso inusual de sancionar personalmente a un jefe de estado cuando Congeló cualquiera de los activos de Maduro en los EE.UU. el 31 de julio después de que procedió con una votación sobre una nueva asamblea que fue un primer paso para revisar la Constitución. Estados Unidos sancionó a 13 personas asociadas con el régimen, incluyendo a Simon Zerpa, vicepresidente de finanzas de Petróleos de Venezuela, la petrolera estatal.

Un portavoz del Departamento del Tesoro declinó hacer comentarios.

Las sanciones planeadas se detienen a una pena más significativa que se está considerando: la prohibición de las importaciones de petróleo venezolano, que representa el 95 por ciento de los ingresos en moneda extranjera del país. Venezuela, miembro fundador de la OPEP, tiene las mayores reservas probadas del mundo y es el mayor exportador de petróleo de América del Sur. También es la tercera fuente más grande de petróleo importado a los EE.UU.

La profundización de la crisis política y la amenaza de sanciones adicionales han agravado la turbulencia económica de Venezuela. Repsol SA sacó a todos los trabajadores extranjeros de sus campos petroleros en Venezuela, Chevron Corp. y Total SA ha eliminado un pequeño número de empleados, según personas con conocimiento de las empresas. Noruega Statoil ASA ha retirado su personal expatriado.

Reescribir Constitución

Maduro desencadenó la última ronda de presión de Estados Unidos al instalar una asamblea constituyente encargada de reescribir la Constitución. La votación para elegir a la asamblea fue boicoteada por la oposición, que controla la legislatura elegida, y marcada por acusaciones de fraude. La asamblea el sábado removió a la fiscal general Luisa Ortega Díaz, una crítica del régimen de Maduro, y se comprometió a gobernar por un máximo de dos años.

Mientras continúan las protestas de la oposición, Maduro dijo el domingo que un grupo de “mercenarios” atacó una base militar en la ciudad central de Valencia, pero que había sido derrotado. Al menos siete personas fueron detenidas y dos fueron asesinadas entre un grupo de 20 que protagonizaron el asalto, según el gobierno.

Mientras Bloomberg News no podía confirmar de forma independiente el incidente, videos tomados de edificios de apartamentos cercanos y circulaban en las redes sociales mostraban carros blindados circulando cerca de la entrada de la base mientras el humo se levantaba a lo lejos con sonidos de posibles disparos. Un video separado mostró a un grupo de soldados liderados por un capitán identificado como Juan Carlos Caguaripano, declarándose en rebelión.

– Con la asistencia de Rodrigo Orihuela, Mikael Holter, Lucia Kassai y John Quigley

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